Le directeur général du Club de hockey Canadien, Marc Bergevin, a annoncé lundi s’être entendu avec le défenseur Arber Xhekaj sur les termes d’un contrat de trois saisons à deux volets (2021-2022 à 2023-2024). L’entente rapportera 750 000$ en salaire à Xhekaj dans la LNH en 2021-2022 et 2022-2023, et 775 000$ en 2023-2024, alors qu’elle lui rapportera 70 000$ dans la Ligue américaine. Le contrat comporte également des bonis à la signature de 80 000$ (2021-2022), 70 000$ (2022-2023) et 60 000$ (2023-2024).

Xhekaj a également été retranché du camp d’entraînement et se rapportera aux Rangers de Kitchener dans la Ligue junior de l’Ontario.

Xhekaj a disputé 51 matchs en 2019-2020 avec les Rangers de Kitchener dans l’OHL, récoltant six buts et 11 aides en plus de purger 88 minutes de punition. Le défenseur de 6’03’ et 204 lb a également présenté un différentiel de +26 à sa deuxième saison dans les rangs juniors. Xhekaj n’a pas joué en 2020-2021, suite à l’annulation de la saison de l’OHL en raison de la COVID-19.

Âgé de 20 ans, le natif de Hamilton, en Ontario, a pris part à 110 rencontres dans l’OHL depuis ses débuts en 2018-2019. L’arrière droitier a produit huit buts et a ajouté 12 aides, tout en purgeant 120 minutes de punition avec Kitchener.

Xhekaj avait été invité au camp des recrues des Canadiens avant d’être invité par la suite au camp d’entraînement principal.