Le directeur général du Club de hockey Canadien, Marc Bergevin, a annoncé vendredi que l’équipe s’est entendue sur les modalités d’un contrat d’une saison à deux volets (2021-2022) avec le défenseur Sami Niku.

L’entente lui rapportera 750 000 $ dans la LNH et 425 000 $ dans la Ligue américaine, avec un salaire garanti de 475 000 $.

En 54 matchs en carrière dans la LNH avec les Jets de Winnipeg entre 2017 et 2021, Niku a marqué deux buts et ajouté huit aides, en plus de purger 22 minutes de punition. Il a également amassé 80 points (22 buts, 58 aides) en 114 matchs avec le Moose du Manitoba entre 2017 et 2020.

En 2018, Niku est devenu la deuxième recrue de l’histoire de l’AHL à remporter le trophée Eddie-Shore, remis au meilleur défenseur de la Ligue.

Le natif de Haapavesi, en Finlande, a également aidé son pays à remporter l’or au Championnat mondial junior en 2016.

Niku a été sélectionné au septième tour (198e au total) par les Jets au Repêchage 2015 de la LNH.